Fumar en el auto con niños ¿Una forma de abuso infantil?

Una reciente investigación, realizada por la Asociación Médica Británica, BMA por sus siglas en inglés, ha provocado un debate a nivel mundial sobre si las autoridades deben prohibir que se fume en el interior de un auto con niños. Este informe ha revelado que fumar en un vehículo expone a los pasajeros a inhalar 23 veces más toxinas que en un bar lleno de humo. Algunos estados y municipalidades de Estados Unidos hace tiempo que tienen leyes que prohíben fumar en un auto con los niños dentro. Si todos estamos de acuerdo en que fumar es malo, ¿por qué encender un cigarro en un vehículo con niños? ¿No estamos frente a otra forma de abuso infantil?


Lo cierto es que un adulto puede elegir entrar en un auto con otro adulto fumando en su interior, pero la realidad es que un niño no tiene opción alguna. Con el propósito de evitar que los niños respiren humos peligrosos provenientes de otras personas países como Inglaterra, Finlandia, Italia, Nueva Zelanda, Israel y Taiwán, y también algunos estados norteamericanos, están reflexionando al respecto.
En los últimos años, el llamado humo de segunda mano se ha convertido en uno de los problemas respiratorios y cardiológicos más importantes. Los últimos informes apuntan que los hijos de padres fumadores tienen el doble de probabilidades de sufrir de una grave infección respiratoria que los hijos de los no fumadores.


En EE.UU pocos son los que piensan que este tipo de prohibición atenta contra los derechos civiles porque no consideran fumar un derecho constitucional. Lo que sí argumentan algunos expertos jurídicos y médicos es que someter intencionalmente a los niños al humo del tabaco en un vehículo de motor puede constituir abuso de menores.
Arkansas, Luisiana, California, Maine y el estado asociado de Puerto Rico prohíben fumar en un auto privado cuando hay niños presentes. Diez municipalidades también han promulgado leyes en este sentido: Bangor (Maine), Keyport (New Jersey), Rockland County (N.Y.), West Long Branch Borough (NJ), Loma Linda (CA), Monroe County (Indiana), Rohnert Park (CA), Martinez (CA), Hawaii County (Hawaii), Carpenteria (CA). En al menos 20 estados no se ha propuesto una legislación en este sentido.

Las leyes en EE.UU varían según la edad de los niños y las multas según los estados. En Arkansas, pagas $25 y si entras en un programa para dejar de fumar no abonas la primera multa. En Luisiana, son $150 o al menos 24 horas de servicio a la comunidad. En California, se impone una multa de hasta $100 y en Maine de $50. La Comunidad de Puerto Rico impone la multa más alta entre las jurisdicciones de EE.UU., $250.
Además, varios estados, incluyendo Arizona, Maine, Nueva Jersey, Oregón, Texas, Vermont y Washington, prohíben fumar en los vehículos que transportan niños de acogida. Tres condados de California, Monterey, San Luis Obispo y Santa Cruz también prohíben fumar en casas de acogida y vehículos que transportan a estos niños.

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